Skeye en Fugro-Maps hebben onlangs een luchtfotografie project uitgevoerd met een fixed-wing drone in de woestijn ten zuiden van Abu Dhabi in de Verenigde Arabische Emiraten. Fugro’s klant stond erop dat de metingen zo spoedig mogelijk werden uitgevoerd en hierdoor kon niet voorkomen worden dat het project midden in de zomer werd uitgevoerd. Met gemeten temperaturen in de zon van 68 graden Celsius moet dit toch wel de heetste drone survey ooit zijn uitgevoerd.

Het in te meten gebied was ongeveer 15km2 en bestond volledig uit zand duinen in de woestijn. De reden dat het gebied moest worden ingemeten is voor toekomstige industriële ontwikkeling. Skeye en Fugro hebben een vergunning aangevraagd en verkregen van de General Civil Aviation Authorities van de Verenigde Arabische Emiraten voor het uitvoeren van commerciële vluchten met een onbemand toestel. Skeye heeft gekozen voor het gebruik van de HawkEye Fixed-Wing drone in een witte uitvoering. Dit om te voorkomen dat de componenten zouden oververhitten in de zon.

Het volledige team dat naar het project gebied is gestuurd bestond uit twee auto’s, twee quad terrein wagens, twee landmeters, assistenten en een piloot van Skeye. Het hele team heeft een speciale woestijn training gevolgd en de chauffeurs nog aanvullende trainingen om de veiligheid van het team te waarborgen in de woestijn. Een grote voorraad drinkwater bleek ook geen overbodige luxe, de piloot van Skeye dronk 2 liter water per uur. De eerste taak was het installeren van grondcontrolepunten in het gebied en deze vervolgens inmeten met RTK GPS. Meer dan 60 grondcontrolepunten en enkele honderden extra controlemetingen zijn uitgevoerd teneinde te kunnen voldoen aan de hoge nauwkeurigheidseisen. 

Het uitvoeren van de meetvluchten met de drone bleek een serieuze uitdaging vanwege de hitte. Het toestel moest permanent gekoeld worden in een auto met airconditioning. Het vluchtplan en enkele andere controles moesten in de auto worden uitgevoerd. Binnen een paar minuten na het uit de auto halen van de drone moest deze al in de lucht zijn. Tijdens de vlucht kreeg het toestel genoeg koeling door de luchtstroom.

In totaal zijn 4100 foto’s gemaakt in een speciaal patroon om voldoende overlap tussen de beelden te verkrijgen. Dit was nodig om fotogrammetrische berekeningen op los te laten waarmee een 3D digitaal terrein model kon worden gegenereerd. Ook is één samengestelde luchtfoto (orthofoto mozaïek) gemaakt van het hele terrein waarbij correcties voor kleur en hoogteverschillen zijn verwerkt. 

Temperature measurement during a drone survey in the desert

68 degrees celsius in the desert

Facial protection from the sun during a drone survey in the desert of Abu Dhabi

Hot hot hot

Launch of the hawk-Eye drone in the desert of Abu Dhabi

Launch of Drone

3D Digital terrain model (DTM) produced from aerial photography by a drone

3D DTM

Observer checking the location of a drone during a survey in the desert

Where is the drone?

3D model of the desert in the United Arab Emirates made with a drone

3D digital terrain model

Cars parked in the desert for a drone survey

Desert car park

Recovery of a fixed wing drone after a survey flight in the desert

Drone Recovery

[:en]Elevation model from photogrammetry from a UAV survey[:]

[:en]Elevation Model[:]

[:en]Bungee line launch of a fixed wing drone in the desert for a topographic survey[:]

[:en]Bungee line launch of a fixed wing drone[:]

[:en]Fixed wing drone after landing in the sand of the desert after an aerial survey[:]

[:en]Drone has landed[:]

[:en]Fixed wing drone in flight for an aerial photography survey over the desert[:]

[:en]Fixed wing drone in flight[:]

UAV fixed wing survey dessert
[:en]Aerial photograph from a drone or UAV over the desert[:]

[:en]Aerial photograph from a drone[:]